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Un bambino con un cervello danneggiato ha ricevuto il proprio sangue ombelicale

Quando Jack è nato, non respirava. Ma il dottore è riuscito a rianimarlo dando però cattive notizie ai genitori Stephen e Kim. Il loro figlio aveva un’encefalopatia ipossico-ischemica (HIE): danni cerebrali causati dalla mancanza di ossigeno. Jack probabilmente soffrirà di grossi problemi cognitivi e fisici.

I genitori contattarono la banche del sangue cordonale a Toronto dove le cellule staminali di Jack erano state conservate e dopo diversi incontri con il direttore del laboratorio del Dr. Ayub Lulatom e specialisti neonatali in ospedale, i medici decisero di eseguire un trattamento sperimentale.

Opzioni per il trattamento futuro

Jack ha avuto solo 12 giorni per ottenere un’infusione delle sue cellule staminali, diventando la persona più giovane mai sottoposta a tale trattamento in Canada, è stata la prima nel paese  ad essere trattata con cellule staminali HIE. Ma potrebbe  essere il primo di molti. Ambienti scientifici e medici prevedono l’inizio di una nuova era in HIE, autismo e altri disturbi cerebrali.

Solo pochi giorni dopo l’infusione Jack per la prima volta, senza tubi per via endovenosa, ha bevuto dal biberon.

“Era il giorno in cui finalmente abbiamo incontrato nostro figlio”

dice Kim, sua madre.

Jack, che ha festeggiato il suo secondo compleanno la scorsa estate, ora sta crescendo. Ha sempre la paralisi cerebrale ed è una sfida, ma il suo sviluppo ha di gran lunga superato le aspettative dei medici. È peggiore del previsto a causa dell’entità del danno cerebrale alla nascita.

“Crediamo che il trapianto di cellule staminali ha influito e influisce ancora bene nel suo progresso.”

dice Kim.

Il neonatologo di Jack conferma questa visione.

“Sulla base della descrizione che mi hanno dato i suoi genitori e dei medici che si occupano di Jack, mi aspettavo che la sua disabilità fosse più grave rispetto a quella riscontrata.”

dice il dott. Karen Pape, neuro-scienziato clinico che ha testato centinaia di bambini con HIE.

“Jack fa miglioramenti permanenti e risponde a programmi di trattamento intensivi”.

L’uso di cellule staminali che possono rinnovarsi, e in alcuni casi possono diventare tessuto o organo, ha dimostrato di essere efficacie nel trattamento delle malattie del sangue e di alcuni tumori. Per dimostrare la loro efficacia nel trattamento di disabilità neurologica hanno bisogno di più test, ma i primi risultati sono promettenti.

Dr. Joanne Kurtzberg, un ricercatore presso la Duke University di Durham e Direttore delle banche del sangue del cordone Karolinska, segue studi clinici per determinare se il sangue del cordone ombelicale può aiutare a correggere il cervello in pazienti che hanno avuto un ictus o soffrono di paralisi cerebrale, autismo o HIE. La loro prima fase del processo ha confermato che il trattamento è sicuro. Simili studi clinici sono pianificati o sono in corso in diversi paesi.

Steve e Kim hanno letteralmente inciampato su questi risultati, durante l’esame della HIE del loro Jack, e li hanno usati nel tentativo di convincere i medici a Toronto per dare a Jack l’infusione di cellule staminali da sangue del cordone ombelicale.

Nella maggior parte delle condizioni neurologiche, i farmaci non riparano i danni, dice il dr. Kurtzberg.

“Penso che le cellule staminali abbiano maggiori probabilità di farlo perché sono sofisticate. Se questo risulta essere vero, ha aperto un nuovo modo di curare gravi malattie neurologiche – e questo è molto eccitante “.

“I risultati preliminari della ricerca della Duke University suggeriscono che il trapianto precoce di cellule staminali da sangue del cordone ombelicale è efficace”, dice il dr. Pape. ” I miglioramenti  clinici di Jack oltre le 24 ore successive al trapianto erano notevoli. Sembra che abbia un grande effetto clinico. “

“Sappiamo che la ricerca è ancora in corso, ma crediamo che le cellule staminali da sangue del cordone ombelicale hanno aiutato nostro figlio e pensiamo che potrebbero aiutare altri bambini. Immaginiamo solo le opzioni per il trattamento futuro “

dice Kim.

Jack è un bambino felice ed energico che ama le altalene e rompere le bolle che soffia sua madre.

“Non possiamo nemmeno esprimere quanta gioia ci porta e quanta speranza abbiamo messo nel suo futuro”

dice Kim.

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